barras de chocolate en plato con nueces a un lado

¿Sabías que además de ser un postre delicioso, el chocolate tiene ciertas propiedades que nos ayudan a mantenernos saludables o que su origen se remonta al inicio de la historia de México? Celebramos el chocolate con algunos datos interesantes que te harán amarlo aún más. Así que si deseas conocer de dónde proviene la palabra chocolate, cuáles son sus beneficios para la salud y hasta cómo es que está conectado con el “más allá” tienes que seguir leyendo.

¿A quién no le gusta un delicioso trozo de chocolate? Este es uno de esos alimentos que le gustan a la mayoría de las personas, hay de muchos tipos y para todos los gustos, los amantes de lo dulce pueden disfrutarlo en su versión con leche, los que siguen la tendencia fit pueden optar por su versión oscura, que tiene menos grasas y azúcares, e incluso los mexicanos lo prefieren en el mole. ¡Para el chocolate no hay límites!

 

El origen de la palabra chocolate

barras de chocolate en plato con nueces a un lado

Lo más sencillo sería decir que la palabra chocolate proviene del náhuatl xocoatl, de xoco (amargo) y atl (agua), tal como lo marca la Real Academia Española (RAE), pero el origen de esta palabra tiene un origen muy ligado a la historia de México.

Debes saber que el chocolate nació como una bebida. En la época prehispánica, la palabra utilizada para nombrar a la bebida proveniente del cacao era cacáhuatl (agua de cacao) y no fue sino hasta 1570 cuando se tiene un primer registro de la palabra chocolate, casi 50 años después de la caída de Tenochtitlan, de acuerdo con un artículo publicado en la revista Estudios de Cultura Náhuatl, de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Cuando esta bebida surgió era solo para nobles, pues se hacía con grandes cantidades de la semilla para que fuera una verdadera agua de cacao. Sin embargo, los cambios por los que atravesaban los mexicas en esta polémica época también influyeron en el chocolate, ya que pasó de ser una bebida para los más ricos, a popularizarse entre toda la población. Esta nueva versión estaba tan solo condimentada con esta semilla, dejando su toque amargo en el agua. De ahí que surgiera la expresión xoco (amargo) y atl (agua).

 

Beneficios del chocolate para la salud

Además de ser una pieza esencial en la historia de México, el chocolate es un alimento mágico para nuestra salud. Ya que sus componentes tienen diversos beneficios para nuestra salud. Esto es gracias a que contiene flavonoides, sustancias que ayuda mejorar el rendimiento de nuestro cuerpo y que también podemos encontrar en las frutas y verduras.

Para explicarlo mejor, los flavonoides ayudan al organismo a evitar el envejecimiento prematuro, cuidan el sistema cardiovascular y hasta mejoran la flora intestinal. Eso sí, debes tomar en cuenta que para que el chocolate sea así de beneficioso, debe ser chocolate amargo, con la mínima cantidad de azúcar y por lo menos el 70% de cacao.

infografía beneficios del cacao y chocolate en el cuerpo

 

Chocolate, el eterno deleite

taza con chocolate caliente sobre tabla de madera

 

Uno de los datos más interesantes que puedes conocer sobre el chocolate es el ritual maya que une al chocolate con el inframundo. Los mayas creían que el cacao estaba relacionado con la muerte, ya que este fruto necesitaba de la sombra para crecer. Pero no creas que lo hacían en un sentido lúgubre o algo por el estilo, así como el yin y el yang, los mayas creían que la luz y la oscuridad eran parte de la existencia.

Esta bebida es tan simbólica que en varias tumbas se han encontrado recipientes de barro con restos de cacao. El más bello de estos, conocido como “La Chocolatera”, tiene una inscripción dedicada al dueño de la tumba que dice: “Esta es su vasija para su fresca bebida de cacao”. Así, podemos ver que en el México antiguo el chocolate era el compañero que te seguía más allá de la muerte.

Después de leer estos datos curiosos, seguro estarás de acuerdo en que el chocolate está lleno de sorpresas, no solo porque tiene grandes beneficios, también porque está lleno de historia y tradición. Así que la próxima vez que tengas un antojo, no lo dudes, las opciones son muchas, en bebida, en postres o en tableta, disfrutar del chocolate es una maravilla.